“欢迎来到豆子王国!”

照片:“豆子王国”团队:西蒙·弗格特, 古纳尔·舒尔茨,艾米丽·维格纳 ©Marco Warmuth / TGZ Halle GmbH

一家来自萨克森–安哈特州的初创企业使用豌豆、豆角和扁豆开发健康的零食

豆类植物(如鹰嘴豆和豆角)富含植物蛋白和具有营养价值的植物纤维。但它们往往最终都被煮成了汤羹。一家名为“豆子王国”的萨克森安哈特州初创企业致力于开发以豆类植物为基础的有机零食,为美食世界加入了创新健康的新产品。

至少在德国还无法找到含有大量豆类植物(例如豆角、扁豆和鹰嘴豆)的美味小食。来自萨克森–安哈特州的初创企业“豆子王国”希望能够填补这一空白;准确来说,哈雷(萨尔河畔)的科学家们试图占领健康有机零食的这一利基市场,艾米丽·维格纳(Emilie Wegner)介绍说。这位“豆子王国”23岁的年轻企业家对于未来的发展非常乐观。她相信:“越来越多的人会意识到,健康饮食非常重要。他们将愈发关注食品所含有的物质。零食也不例外。”

传统的薯片和膨化食品因其所含有的成分而往往遭到诟病。维格纳通过豆类植物为基础的新型零食产品颠覆了人们上述的这种观念,这种原料无疑是植物类产品中最健康的产品组。豆类植物富含植物蛋白和具有营养价值的植物纤维。正是这点让身为营养学家的维格纳想到可以利用它们开发出愉悦味蕾的美食:使用鹰嘴豆、豆角、扁豆和其他豆类植物做成的零食——有机、素食、不含谷胶。

整整两年过去了。维格纳曾在萨克森–安哈特州的哈勒–维滕贝格马丁·路德大学攻读学位。她在美食博客上发表自己创新的食谱。在为博客文章寻找内容的时候,有一天,鹰嘴豆引起了这位博主的注意。于是,维格纳在有机食品店里订购了一袋10公斤的鹰嘴豆粉。她告诉我们,“市场上没有小包装的鹰嘴豆粉,所以我要想尽办法把这么大一袋粉用掉。”她尝试做了美味的布丁、乳蛋饼和薄脆饼干。这些零食在她的朋友圈里收获了一致好评。很快问题就来了:为什么哪里都买不到这样的食品呢?

回答很简单:因为没有豆类植物含量如此之高的零食。维格纳开始酝酿建立一个自己的豆子王国。她找到了西蒙·弗格特(Simon Vogt)和古纳尔·舒尔茨(Gunnar Schulze)两位志同道合的朋友,这两位经济学和市场营销方面的专家也将自身专业能力注入了这家初创企业。“这是我给自己设置的底线:如果我能说服别人跟我一起干,我们就能运营好豆子王国”,维格纳回忆起往事。

2016年,这位女大学生手里拿着一盒鹰嘴豆薄脆饼干站在哈勒–维滕贝格马丁·路德大学的创业中心,给工作人员介绍了自己的设想,也打动和说服了在场的人。学生们获得创建豆子王国所需的经济资助。他们也成功拿到了由欧盟提供资金的所谓“创业前期资助”的项目资金:大学有意识地将维格纳和她的团队聘用为学校的科研员。她说:“这样我们就可以毫无压力地开展项目。”


在哈雷(萨尔河畔)市内的魏恩贝格校区技术园里,三人组成的创业团队在“欢迎来到豆子王国”的口号下实现着他们的创业梦想。魏恩贝格校区是萨克森–安哈特州生命科学和材料科学领域的创新高地。园区占地面积134公顷,是德国第二大园区。自园区1993年成立以来,大约200家初创企业在这里收获了最佳的企业发展条件。在为年轻企业和创业人员所设立的“魏恩贝格校区创新港”食品实验室里,“豆子王国”零食研发人员能够使用所谓的双螺杆压出机。研发人员在这台机器上可按照此前研发的食谱,利用高压高温制作薯片。“这台机器上的压力比高压锅要高出300倍”,身为营养学家的维格纳解释道。

她清楚一点:以豆类植物为主要原材料制作而成的富含营养的新型小食如果要与传统薯条一较高下,如果这类产品要在市场上有机会站稳脚跟的话,它们必须口感美味。因此,“豆子王国”的创业团队一直不断打磨新的、基于豆类植物的可口食谱。第一步的研发目前已经完成:“豆子王国”为热衷零食的人群开发了一款热量低但富含植物纤维的盐水花生替代食品,他们使用了烘焙的鹰嘴豆。这款产品不久将上市与消费者见面。

企业计划下一阶段研发使用黑豆做的玉米片,以及各种蘸料配方,例如鹰嘴豆-红薯-墨西哥胡椒、赤扁豆-西红柿-辣椒、白豆-菠菜-芝麻等口味。维格纳说:“我们目前正在实验一种不使用牛油果的Guacamole牛油果蘸酱”。

作者:Michael Falgowski

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