在加州的数字海洋中互动

©prefrontal cortex

来自萨克森–安哈特州的“前额叶皮质”(Prefrontal Cortex)公司为全球客户提供互动方案,大获成功。

最先进的交互应用正是哈勒(萨勒河)的“前额叶皮质”(Prefrontal Cortex)公司的专业领域。年轻的设计师和程序员主要擅长虚拟现实/增强现实和和3D实时成像等领域,他们的专门知识在国际上备受青睐。他们为英特尔打造了LED幕墙,为微软设计了地球日的交互式宣传活动,并且正在与“脸书”合作,开发前往一艘遇难沉船的虚拟潜水之旅。

加利福尼亚州圣克拉拉市英特尔公司的大堂与其他任何入口都不同。这家位于硅谷中心的著名高科技集团接待访客及员工的地方一间类似展示厅:在入口处的一片LED幕墙上,一个数字化的南加州海底世界中,海草随波荡漾,成群的小鱼飞速游过,一条鲨鱼在场景里来回游弋。光线在一天中随着时间的流逝而相应变化,加上太平洋汹涌的海浪声,形成完美的幻象。平面图像看上去虽已很美,但对于英特尔来说却还不够,尤其是不足以表现出其处理器的优越性能。因此,在进入集团总部的入口处,这片16平方米大的幕墙海底世界有着互动功能:如果一位访客在屏幕前驻足,小鱼会成群地游过来,而大幅度的动作则会将它们迅速吓走。这些真实世界和数字世界之间的互动是通过六部内置英特尔®RealSense™相机生成深度数据进行控制实现的。

虚拟现实模拟,构思设计和临时保存

在技术上,这个热热闹闹的海底世界是由来自萨克森–安哈特州哈勒市(萨勒河)的年轻初创企业“前额叶皮质”(Prefrontal Cortex)公司的设计师和程序员们实现的。“我们在与英特尔创意团队的交谈中提出了幕墙的策划,并且从设计和技术两个方面实现了LED幕墙上的实时功能。”创始人之一的菲力克斯·赫斯特(Felix Herbst)说道。幕墙的开发工作提出了十分苛刻的要求:毕竟,即便有人在幕墙前只停留十秒钟,他也要感觉到幕墙对他的回应,而如果20个人同时在幕墙前逗留较长的时间,他们必须有相同的感觉。“作为工作的基础,我们可以说是将幕墙缩小了在我们的工作室里进行模拟。当时,那个空间,也就是英特尔大堂还不存在。”同为“前额叶皮质”公司股东的保尔·基斯滕(Paul Kirsten)补充说。“为了能够对图像的当前状态分别进行具体的预览,我们按照所计划的架构开发了虚拟现实模拟器,加入了我们的设计和调整。如此,我们得以隔着如此遥远的距离,将英特尔的决策过程设计得流畅而生动。”基斯滕说道。

为英特尔公司集团总部所做的开发工作是“前额叶皮质”迄今为止最为成功的项目之一。“我们的项目总是在研究一种特殊的互动。这是我们的强项。”赫斯特说道。从2011年起,三位好友赫斯特、基斯滕和克里斯蒂安·弗莱塔(Christian Freitag)便一起工作。当时,他们还在著名的哈勒艺术学院学习多媒体 | 虚拟现实设计。他们很早就开始专攻3D实时成像以及当时还不流行的虚拟现实和增强现实的开发。2015年开始有了“前额叶皮质”公司,如今公司拥有十名员工。

反应和情绪

“前额叶皮质”这个名称取得很贴切。这个词指的是大脑中汇总感官信息、做出反应及控制情绪的那个区域。产生反应和情绪,这恰恰是“前额叶皮质”公司想要通过创新的软件原型和互动方案为客户做到的事情。而这家企业大获成功。“有许多公司都在做互动方案。但是大多数不是提供创意部分,就是提供编程。我们最重要的优势就在于我们能够提供设计、编程以及从策划到实际操作的整个开发服务。”基斯滕说道。而由于这家初创企业能够一站式完成项目,所以“前额叶皮质”公司只需经过少数几轮协商,便可迅速交付产品,这一点在国际上也只有少数竞争对手能够做到。

经过口口相传,他们的名声传播开来。这家萨安州的企业与一家伦敦公司共同为微软创造出一个在线工具,在世界地球日的宣传活动中,以创新的方式将森林中的树木保有量可视化。巨大的数据量使得观察者可以在森林的各个层次间穿行,紧张刺激。对所介绍的每一片森林,最后还有机会向一个自然保护慈善组织进行捐款。

长处在于“游戏性”

“游戏性”是“前额叶皮质”公司的一大强项。这一点在这家萨克森–安哈特州的公司最新项目中清楚得到了体现:公司正在与“脸书”(Facebook)努力钻研一个虚拟现实应用,要借助其在一趟虚拟潜水旅程上进入80米深处的一艘真实的海难沉船,可以在那里考察如今具有艺术史价值的原始货物——从各个角度。 

另外,他们还在哈勒(萨勒河)对英特尔总部LED幕墙的内容进行了扩展。来自萨克森–安哈特的另一个互动装置叫做“热带草原”(Savanna),访客可以在大堂共同塑造一处风景,一点点地为一个干燥的热带草原注入生命。如果访客靠近幕墙,便可以在虚拟的干燥土地上用自己的双手挖出深深的峡谷,为水流开辟新的路线。

文字:Michael Falgowski

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