用于创新医疗技术的精细软管

医学准入产品用的软管在阿尔博施塔特Novoplast软管技术有限公司洁净室内用最先进的挤出成型机制作完成。
©Novoplast GmbH

哈尔博施塔特的企业Novoplast是德国最有创新力的中型企业之一

医疗技术离不开塑料软管。从输液管到智能导管,产品的做工越发精细。坐落于哈尔博施塔特的Novoplast软管技术有限公司是该领域的专家,也是医疗设备制造商的重要研发伙伴。

“用于将X射线造影剂泵入血管的软管工作时处于高压之下”,马丁·欧耶 (Martin Oye)口中的高压具体指的是83巴的压力环境。造影剂最终需分配到最细的毛细血管。欧耶用自行车的车胎胎压做比较,平均的胎压在25到30巴之间。助听器就不同了。他从架子上拿过来一个非常小的助听器。助听器上的塑料软管几乎看不见,但却能非常好地传递声音。

Novoplast软管技术有限公司在哈尔博施塔特(Halberstadt)制造的软管直径为0.1到50毫米,适用多个领域。欧耶负责医疗技术销售,公司产品销售额的60%诞生于德国国内市场。另外40%为出口,主要销往欧洲市场。欧耶解释说:“我们根据客户需求,量体裁衣地为他们研发产品。”这也解释了为什么Novoplast并没有传统意义上的产品目录。除了上文提到的助听器和X射线造影剂注射管之外,软管还可用在输液和内窥镜检查设备上及肠内营养方面。公司的客户包括一系列医学产品的知名制造商。欧耶说,不少客户与Novoplast保持了多年的商业合作关系,他们将Novoplast作为非常值得信赖的研发合作伙伴。“客户欣赏我们的灵活性、经过认证的生产流程和员工的专业能力。”

医疗技术是当地的传统强项

作为特殊研发项目的优秀案例,欧耶展示了一款静脉导管的多腔软管。这一款多腔软管可同时向患者输送三种不同的物质,输送过程中不同物质间不会发生混合。眼科用的双腔管也有着相似的构造。借助这样的软管可同时进行液体的抽吸和冲洗。

这家位于哈尔博施塔特的企业洁净室里,最先进的挤出成型设备制造了这些软管,并将软管与其他组件组装起来。医学准入产品的制造过程中,精准和卫生是头等大事。欧耶一边说一边邀请大家参观企业。公司驻地有120名员工。他们中间有塑料和橡胶技术的工艺机械师、经济学家和制造工人。

Novoplast软管技术有限公司隶属于Masterflex集团,在技术软管和连接设备领域是全球市场的领先企业。1989年是德国的转折期,这家来自盖尔森基兴(Gelsenkirchen)的家族企业当时还很年轻,两年前才刚刚成立。东西两德的边境开放后,他们尝试联系“哈尔博施塔特Polyplast”这家企业。该企业自1960年代开始在医疗技术领域声名大噪,能力卓越。“Polyplast”专家们有着丰富的专业经验,饱含创建期的雄心壮志,他们决定共同筹建Novoplast软管技术公司。

对于欧耶而言,公司初建的那一历史篇章也是故乡的发展史。发生这一切的时候,他还太小,没有意识。2002年高中毕业后的欧耶离开家乡哈尔博施塔特,跟随父母去了他乡。父母这一辈就像人们说的那样,哪里有工作就去哪里,之后去了黑森林地区。欧耶完成企业经济学的大学课程后在图特林根(Tuttlingen)的一家企业国际销售部门里任职。2015年,这个踏遍各地的年轻人决定换份有挑战的工作,这时他发现Masterflex集团在找人,这是一个好机会回到他出生的地方,回到哈尔茨(Harz)。

诊断和治疗的合并

Novoplast软管技术公司网站上有这样一句口号:“我们让每一根软管具有独特的个性”。这里的独特个性指的不是颜色、直径或形状。重要的是改造后的材料特性。Novoplast一直以来注重知识转移,他们与马格德堡大学、哈雷(萨勒河)材料与系统微结构研究所(IMWS)及哈雷与马格德堡地区的一系列创新企业保持着密切联系。萨安州全州有约75家医疗技术企业。

欧耶说,尝试不同材料和材料组合,这是一个顺应未来发展需求的研究领域。他特别提到了塑料组件的生物相容性。人工智能是医疗技术方面最重要的创新推手。公司与马格德堡大学的智能导管(INKA)专业有着积极的学术交流。

Novoplast的销售总监也非常关注市场动态。他认为诊断和治疗变得愈发紧密。可吸收材料和仪器的小型化发展成为市场日益增长的需求。欧耶说:“这些发展常常也间接影响了软管技术。”他说着说着,就把话题转到了潜在的新兴“专业市场”上。在这方面,欧耶希望跟随那些未来发展研究者的脚步,听听他们如何看医学未来十年、二十年和三十年的走向。他认为Novoplast软管技术在实现愿景的道路上是一名重要的创造者。“2016年后,我们又第二次当选了德国最具创新力的中型企业”,他自豪地宣布今年100家创新企业大赛的结果。Masterflex集团在此次大赛“创新流程和组织”竞赛单元中再获殊荣。

文:卡泰恩·格劳姆(Kathrain Graubaum)

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