游戏行业,大有可为

©gamebook.io

娱乐和寓教于乐——来自哈雷(萨勒河)的“gamebook.io”公司二者兼得。

“Gamebook.io”开发了一种同名技术,可创造多种情节走向的数字化叙事。这家萨克森–安哈特州企业的软件未来也可用于科技和工业领域,推动工业革命4.0的发展。

书籍为起始。Gamebook(“游戏书”)则是超越。这是人们上世纪70年代和90年代对袖珍书的别称,读者可以根据骰子点数决定这些袖珍书的情节走向。而在数字时代,此类形式的故事讲述可在计算机上实现。多年以来,相关产品仅提供英文版,但自2010年起也提供德文版本。实验游戏股份公司(Experimental Games AG)于这一年在柏林成立。该公司总部目前位于德国中部的哈雷(萨勒河),公司与产品同名:“Gamebook”。

出类拔萃的专业人士

公司位于萨安州南部,坐拥十位高素质员工,担任平面设计及质量控制和品保工作。该地区的区位优势明显:哈雷艺术学院(Kunsthochschule Burg Giebichenstein)培养画匠和设计师,马丁·路德大学(Martin-Luther-Universität)数学系则培养质量保障领域的后备力量。“我们的员工能力卓越”,首席业务拓展官兼公司发言人尼可·诺瓦拉(Nico Nowarra)赞许地说。

自由作家、游戏设计师和艺术家提供故事脚本和图像素材。负责产品环境和数字故事情节线的软件开发则是重中之重。“叙事市场的发展迅猛”,诺瓦拉说道。仅2017年至2018年间,其全球销售额便从2亿美元攀升至4亿美元。整体而言,游戏产业的销售额甚至能与电影业并驾齐驱。

目前,故事类游戏的目标群体为14至19岁的女孩,主题聚焦于“爱”和“成年”,比如APP应用程序“我的爱:做出你的选择”( “My Love: Make Your Choice”)。诺瓦拉介绍说,公司也在筹备面向成年人的恐怖和奇幻故事。初战告捷:公司与西班牙出版商联手制作的一款浪漫喜剧题材游戏今年3月荣登美国应用软件商店(Appstore)排行榜冠军。

自主制作故事是Gamebook商业模式的一部分。企业的另一项计划则是在互联网上为私人用户创建可免费访问的平台,让他们得以讲述自己的故事。“我们的技术乃万事之源,‘Gamebook'工作室是实施过程中的左膀右臂。公司技术问世之前,数字叙事需要大量的技术知识。而我们让一切如今变得简单易行”,诺瓦拉说。

医务人员的培训软件

为企业提供“Gamebook”技术,使其自主设计产品,这是公司第二大业务领域,同时也是从纯娱乐到寓教于乐的转变。借助软件,人们可在短时间内、以有趣的方式传授知识。瓦拉举了一个例子:“我们为一家哈雷公司的后备医务人员开发了培训软件。”虚拟患者描述自身症状,医护人员可通过语音或书面形式处理问题,采取各种方法来排除鉴别诊断,选择检查程序,并拟定治疗计划。系统最后会对培训进行评估,并明确指出医生可能“出错”的地方。

“Gamebook”目前与柏林工程和经济应用技术大学(Hochschule für Technik und Wirtschaft Berlin)携手开展研究项目,其中,人工智能发挥着重要作用。该软件旨在通过识别总体状况、匹配需求并比较之前的练习表现,采用计算机辅助培训帮助人工耳蜗植入的听力受损人群。

与媒体依赖症专业协会(Fachverband für Medienabhängigkeit)合作开展的另一研究项目则采用Gamebook技术来确定儿童和青少年的媒体消费何时会导致依赖。“我们制作了一个分析用户行为的故事。这为青少年和他们的父母提供了一种新的途径,父母不再一味严厉批评或指摘”,诺瓦拉解释道。

为4.0做好了准备

“Gamebook”大力推动的另一个项目未来可能意义重大。该项目将识别企业中年龄较大,通常能力突出,但其特定工作不再被需要的员工,并为其安排新的工作内容。“我们创建了虚拟空间,以确定员工的能力”,诺瓦拉介绍道。这一软件的应用可助力工业4.0革命。

这项技术未来也可在旅游、护理等行业发挥更大的作用。诺瓦拉说,通过适当的培训故事和辅导课程,软件可帮助辅助或临时工作人员做好工作准备,缩短入职时间。然而,这个过程所教授的专业知识却有限:“对我们而言,社交互动才是重中之重!”

作者:安雅·法戈维斯基(Anja Falgowski)

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