萨克森–安哈特州处理废弃薄膜的新型回收工艺

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出自梅泽堡APK智库的Mersalen和Mersamid产品为资源节约做出重要贡献

德国每年产生超过150万吨的塑料包装,理想状况是,大部分在使用后落入黄色垃圾箱(可回收材料垃圾箱)中,可从这些数量依然十分庞大的废弃物中提取出有价值的原料。然而,目前仅有三分之一被回收利用。这一比例在未来几年将大幅提高,达到63%。实现这一目标需要新技术。

来自萨克森–安哈特州梅泽堡的APK铝与塑料股份公司正在研发一项工艺,并即将投放市场,将可能带来飞跃式进步。这项工艺主要可对食品工业所用的薄膜进行再加工处理。

食品工业的塑料薄膜重获新生

这些薄膜被用于保鲜奶酪、肉类、香肠或鱼。“这些薄膜由不同成分构成。”APK董事Klaus Wohnig解释说,“主要是聚乙烯和聚酰胺。分离这些成分是困难的,因为这些物质在混合状态下无法共存。但是我们的工艺能够将这两种物质分离、造粒和再次利用。”

目前,其他加工厂家都使用机械式分离方法,工艺非常复杂。这家梅泽堡公司独辟蹊径,开发出了一种多步骤化学工艺。首先添加溶液,用离心机将主要的聚乙烯与聚酰胺物质分离;在随后的净化过程中分离出溶剂,留下的就是几乎纯净的聚乙烯和聚酰胺塑料。这家梅泽堡公司将如此提取出的聚乙烯和聚酰胺产品命名为Mersalen和Mersamid进行销售。重新分离的材料可用于生产新包装。

未来资源的创意工厂

APK铝与塑料公司已经在梅泽堡建立十年。Klaus Wohnig认为这个位于萨克森–安哈特州南部的城市是个十分优秀的选址并补充说:“因此我们的商标名称Mersalen和Mersamid也影射了产品来自梅泽堡(Merseburg)。”这里的框架条件很好,市镇、县和州政府都大力扶持。唯一的挑战是专业人才日益紧缺。因此,APK每年对十分之一的职工进行培训,希望在梅泽堡发展壮大。过去十年间,APK在以传统的机械方法回收塑料废弃物的同时,积极钻研新的塑料回收工艺。明年,梅泽堡将有一台设备投入使用。

“我们的研究工作堪比制药行业,”Klaus Wohnig说,“首先在实验室试验,然后必须进行大规模生产。我们与工艺行业的知名专家合作。所需要制造的机器大小是前所未有的。”去年在梅泽堡完成了300吨薄膜的试加工。目前,生产设备已经完善至可以投入工业生产的水平。

首次解决薄膜的回收问题

这群梅泽堡人看到了新回收工艺的巨大市场潜力。Klaus Wohnig很清楚:“包装物太多了,但到目前为止还没有回收薄膜的解决方案。”目前,德国产生的150万吨塑料包装中,仅有40万吨被回收。为了达到所追求的63%回收率,必须大幅扩大产能。全球许多知名品牌制造商都将可持续发展视为企业的责任,包括百事可乐、联合利华、雀巢等巨头。德国东部的小公司APK可以帮助他们信守这项责任。

APK意欲发展壮大

随着新的加工生产线在明年投入使用,APK希望将目前的65名员工增加到100多名。当然,这并非终点。APK希望在欧洲扩张,并计划与合作伙伴共同在东南亚建立另一家工厂。“我们必须去那里,因为东南亚地区严重影响全世界海洋塑料污染。”Klaus Wohnig解释了扩张计划。在亚洲,面对堆积如山的垃圾,人们对实用又实惠的垃圾处理方法很感兴趣。

如果该工艺在欧洲如同预期那样在市场站稳脚跟,那么也会在欧洲建设更多工厂。“我们希望将德国70家分拣公司间的运输路线缩短,不要因为全国到处运输垃圾而污染空气。”Klaus Wohnig说明原因。他们面临的首要困难是资金问题。尽管州政府有扶持政策,但可能性有限,因此APK的扩张必须依赖战略合作伙伴。

APK称他们的新工艺为Newcycling(新型回收)。要提取出更多有用原材料,而不是让它们变成烟雾和灰烬。“我们无法独自拯救世界,”Klaus Wohnig笑着说,“但我们想尽自己的责任。”

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