清澈洁净:萨克森–安哈特州在开发智能水处理技术

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制造滤水器的智能材料

让大家都能用上净水——这是萨克森–安哈特州两家锐意创新的企业所树立的目标:萨尔茨韦德尔(Salzwedel)下属达姆贝克区(Dambeck)的Carbonit过滤技术有限公司(Carbonit Filtertechnik GmbH)和哈尔博施塔特(Halberstadt)的纳诺斯通水务有限公司(Nanostone Water GmbH)寄望于用智能材料来保证消费者和工业获得最佳质量的饮用水,可两家公司走的道路却是截然不同。

“多面手”活性炭:椰子是一切的开端

Carbonit过滤技术有限公司在萨克森–安哈特州北部落户已有20多年,在其位于达姆贝克区的场地中虽然并没有椰子生长,然而公司的成功确确实实要归功于椰子。因为这里生产的饮用水过滤器基于可再生原材料。“我们的活性炭过滤器基础材料的的确确就是椰子壳,”这家企业的技术总监Holger Bubke阐释道,“我们在气密装置中将其燃烧,把所生成的活性炭与一种来自医疗技术的特殊粘合剂混合,然后加压烘烤。这一过程被称为烧结。”

活性炭是一种具有多孔结构、内部表面积极其大的材料,因而可以使化合物和分子化合。“这种材料之所以智能,是因为它能够有针对性地去除水中的有害物质,但将溶解物质保留下来,例如我们身体所需要的矿物质、各种盐类和微量元素等。”Holger Bubke说道。

1997年,如今已经去世的公司创始人Sturmi Westerbarkey取得了生产烧结活性炭块过滤器的国际专利权之后,在过去的液化石油气场地上为公司奠基。现在,公司在他的两个儿子Peter Westerbarkey和Jan Westerbarkey博士的领导下,从一开始的3名员工发展到了24名员工。

德国过滤技术市场的龙头企业

即便现在专利保护期限已经过去了,Carbonit过滤技术有限公司依然有着良好的发展基础:据企业自称,该企业属于德国乃至欧洲过滤技术市场的龙头企业。“Carbonit系统的全球销售额日益增长,应用广泛,包括医疗技术、制药和饮料行业,船舶、火车、飞机或房车上的移动供水,以及私人家庭,最近还用在了汽车制造中。”Peter Westerbarkey博士简要介绍了应用范围,“知名机构的鉴定证明我们的过滤器可以彻底提取出不应有的物质,不发生任何化学反应。”

从水龙头中流出干净的水

人们不想在饮用水里看到的铜和铅等重金属以及氯、药物残余物、杀虫剂和微生物、钙和铁锈颗粒,还有许多其他物质都会留在过滤器中,只需按照一定间隔时间更换其滤芯。虽然德国有着严格的饮用水条例,但越来越多的家庭都会使用这种额外的过滤器。“许多人都很重视要让饮用水达到最佳洁净度。在污水处理站和水厂中,并非所有不受欢迎的物质都会被过滤出来。另外,对于水中可能含有的物质,所检测的只是极小部分。而由于不流动和管网中的运输,水在通往取样点的路上就会硬化。”Holger Bubke解释道。

纳诺斯通水务公司:工业标准的水处理

阿尔特马克的Carbonit公司主要生产家用饮用水过滤器并通过贸易伙伴进行销售,而在哈尔博施塔特,纳诺斯通水务有限公司则为工业界提供大规模水处理技术。因为传统的水处理方法无法处理诸如药物或化学品的残余物等极其微小的粒子,所以纳米技术在这方面备受青睐。在哈尔博施塔特工业区,该公司自己的研发部门致力于钻研加入纳米颗粒的膜技术。“我们的陶瓷过滤器具有十分细小的孔隙,不止能留下固体物质,甚至还能滤除病毒和细菌,”化学家Christian Göbbert说,“只要不是化合在水中的物质,我们都可以去除。”他与Bernhard Bischof和Burghard von Westerholt是领导公司的“三剑客”。

纳米饮用水过滤器正在走向世界

历经长达数年之久的开发和试点阶段,这种具有纳米涂层的陶瓷过滤器在去年终于达到了可以上市的程度。“我们认为我们的销售市场主要在中国和北美,”Bernhard Bischof解释道,“比如在美国,不是到处都有干净的饮用水。很多地方的管道残破不堪,而且通常会用氯对水进行消毒,以杀死病菌。”中国市场倍具吸引力,因为其发展很快,“亚洲客户对于未来科技很感兴趣,我们感受到他们在这方面的态度非常开明”。

作为一家国际化企业,有时也会有美国母公司的工程师前来助力,纳诺斯通水务公司活跃于全球市场。这让公司吸引了许多受过良好教育的年轻人——即便这里距离最近的大城市需要近一小时车程。“我们的经验是员工主要会看企业里面的气氛是否活跃。我们受到年轻专业人才的青睐,因为我们并非什么体型庞大、行动迟缓的‘巨轮’,而是一家年轻清新的企业,拥有初创企业的气氛和创新力。”Bernhard Bischof说。他十分自豪地介绍了企业的发展历程。当他2012年在哈博施塔特开始时,当时的17名员工在厂房里几乎看不到彼此;而如今,纳诺斯通水务公司拥有140名员工。

有些人全天24小时操作那些大型的窑炉,有些操作挤出和涂层设备,而在研发领域,人们已经在开发下一代产品。Bernhard Bischof指出,根据联合国的一项调查,全世界有二十亿人无法获得干净的饮用水,“我们清楚,我们的技术不是什么万能药,但却是我们为解决此类问题作出的最重要贡献”。

Autor: Dana Toschner

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